科學研究更要提倡工匠精神

2019-06-26 09:19:40 來源: 科技日報 作者: 王江 陳超

科學研究更要提倡工匠精神

——寫在二十國集團領導人大阪峰會召開之際

王江 陳超

國際科技論談

即將召開的二十國集團(G20)領導人大阪峰會,強調共建開放型世界經濟。在經濟發展的過程中,需要提倡工匠精神。所謂工匠精神,源于工匠們在不斷雕琢自己的作品,不斷改進工藝,不斷提升產品質量的過程中表現出的執著與追求。生產精美的產品需要推崇工匠精神,而做出頂尖的科研成就,同樣需要提倡工匠精神。

近日,日本衛材制藥公司(Eisai)與美國哈佛大學化學與化學生物學系日裔榮譽教授岸義人領銜的課題組在軟海綿素(halichondrin)類抗癌藥的合成上取得里程碑式突破,合成效率跨越式提高。岸義人是全球杰出的有機化學家。1994年,其研究團隊合成了迄今最大的人工合成單分子化合物——海葵毒素。從其學術地位以及孜孜以求的科研態度來看,此次最新突破出現在他手里毫不意外。

記者查閱軟海綿素類抗癌藥的歷史了解到,軟海綿素并不是一個新發現。早在1985年,日本名古屋大學的平田義正、上村大輔等人就從日本附近海域的黑海綿中分離出了軟海綿素類化合物,并發現其具有抗黑色素瘤的奇特功效,其藥用價值迅速引起了醫學界的廣泛關注。但是,軟海綿素極難直接分離。

1992年,岸義人團隊首次在實驗室中合成出軟海綿素B。隨后Eisai公司取得該技術專利使用權,雙方合作繼續加以改進。2010年,Eisai公司以軟海綿素B為主要成分的藥物艾日布林(eribulin)通過美國食品和藥物監督管理局(FDA)審批上市,其以轉移乳腺癌為治療目標,僅在2011年,就取得2200萬美元的銷售額。2016年,艾日布林又被FDA批準用于治療晚期脂肪肉瘤。在美國和日本,艾日布林都是治療軟組織肉瘤的“孤兒藥”。

在常人眼中,經過近20年的研究,Eisai公司和岸義人在軟海綿素類抗癌藥上似乎已“功德圓滿”。但正如優秀的工匠不允許作品中存在缺陷一樣,頂尖的科學家和企業,也容不下科研成果中的瑕疵。

軟海綿素B的合成效率很低。1992年時,其合成工藝需要100次化學反應,產物質量與原料質量比不足百分之一,每次實驗生產的量在毫克量級。到2010年,改進后的化學反應次數減少到62次,但產量仍需“數量級上的飛躍”。

時間又過了近10年,根據岸義人等6月17日發表在《自然·科學報告》中的論文,其課題組已能一次合成11.5克純度超過99.8%的軟海綿素類化合物E7130。動物實驗證明,E7130可以攻擊腫瘤細胞的微管,破壞其結構,防止腫瘤生長。目前,E7130已在日本開展一期臨床試驗,并準備在美國開始二期臨床試驗。

新的突破絕非來自“一瞬間的靈感”,而是千百次的實驗。記者了解到,2010年以后,岸義人課題組在軟海綿素類化合物合成領域僅論文就發表了十幾篇。至今為止,他們針對軟海綿素類抗癌藥研究持續了將近30年。

事實上,無論是屠呦呦數十年研究,用青蒿素為瘧疾患者帶來福音,還是岸義人等30年攻關,為軟海綿素類抗癌藥開創更光明的未來,這些影響世界的成果都告訴我們,精業與敬業的工匠精神對科研工作必不可少。科學家要有耐心,敢于在一個問題上鉆到底;企業、高校、政府等出資、出政策的“后方”則要坐得住,難題再難,時間再長,該支持也要支持下去。

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責任編輯: 冷媚
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